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Les politiques scientifiques nationales

Le roi, la Cour et les sciences en France, xviie-xviiie siècles

The king, the court and the sciences in France in the seventeenth to the eighteenth centuries
Chantal Grell

Résumés

La cour de France n’a jamais eu la réputation d’être une cour « scientifique », ni aux yeux des contemporains, ni aux yeux des historiens. Le grand âge des « cours scientifiques » semble d’ailleurs révolu lorsque la cour de France s’installe à Versailles. En France, la grande institution où se fait la recherche, dans tous les domaines de la science, est l’Académie royale des sciences, créée par Colbert en 1666.
Il existe une ample bibliographie sur l’Académie des sciences, sur l’évolution des sciences et sur les savants eux-mêmes ; les rois de France, la Cour et Versailles ont fait l’objet de publications plus nombreuses encore. Mais au-delà du mécénat princier dans ses formes variées, le lien entre le pouvoir et le savoir – qui évolue d’ailleurs au cours de ce siècle et demi – n’a pas été envisagé à travers le prisme de la cour, sinon à l’occasion de cette exposition. Aussi n’est-il pas possible de dresser un état des lieux, mais seulement d’esquisser quelques réflexions sur un sujet dont il convient de définir les contours, et sur des recherches qui restent, en grande partie, à réaliser. On s’interrogera, entre autres, sur les valeurs et les idéaux sociaux qui ont présidé, dans le cadre versaillais, à la rencontre de la Cour et des sciences ; sur les interactions entre sciences et vie curiale ; sur les choix des rois, des ministres, des savants, et les enjeux qu’ils recouvrent ; sur la manière dont l’existence même de la Cour a pu, au-delà de la théâtralisation, de la mise en scène et des besoins concrets, influer sur le contenu même des sciences.
L’intitulé de l’exposition, qui associe « sciences » et « curiosités », est paradoxal. Le terme de « curiosités » évoque les cabinets qui eurent la faveur des princes, allemands ou italiens notamment, de la Renaissance, et se rapporte à un type de savoir déjà dépassé, à l’âge de la « révolution scientifique ». « Sciences », en revanche, est à prendre dans son acception actuelle, et désigne les différentes disciplines qui s’individualisèrent lorsque prévalut la nouvelle conception du monde : mathématiques, physique, botanique, astronomie… L’association de ces deux termes suppose une tension : est-elle seulement liée à l’évolution du savoir scientifique ? Ou la Cour fut-elle elle-même une source de tensions, voire de contradictions, entre différentes conceptions de la science ?

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Notes de la rédaction

Cette communication a été publiée en version papier : Chantal Grell, « Pouvoir, sciences et politique en France, xviie-xviiie siècles : état des lieux », Archives internationales d’histoire des sciences/International Archive of the History of Science, vol. 62, fasc. 169, décembre 2012 (numéro thématique : Les sciences à la cour de Versailles et la naissance des politiques scientifiques en Europe), p. 451-476.

Texte intégral

Chantal Grell : Le roi, la cour et les sciences en France, XVII-XVIIIe siècles

Enregistrement audio de la communication au colloque « La cour et les sciences : naissance des politiques scientifiques dans les cours européennes aux XVIIe et XVIIIe siècles », jeudi 3 février 2011, Galerie basse du château de Versailles.

Crédits : © Chantal Grell / 2011 / CRCV

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Table des illustrations

Légende Chantal Grell
URL http://crcv.revues.org/docannexe/image/11497/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 14k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Chantal Grell, « Le roi, la Cour et les sciences en France, xviie-xviiie siècles », Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles [En ligne],  | 2011, mis en ligne le 13 septembre 2011, consulté le 26 mars 2017. URL : http://crcv.revues.org/11497 ; DOI : 10.4000/crcv.11497

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Auteur

Chantal Grell

Chantal Grell est normalienne et agrégée d’histoire, chercheur au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) entre 1980 et 1992, puis professeur d’histoire moderne à l’université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines et directeur, depuis 1994, du laboratoire ESR (États, société et religion de l’Antiquité à la Révolution) qu’elle a créé. Elle a organisé une vingtaine de colloques internationaux, souvent à l’étranger (Rome, Madrid, Marburg). Ses champs de recherche portent sur les représentations et la connaissance du passé, l’histoire de l’histoire, les rapports entre savoir, pouvoir et politique, et, plus généralement, sur l’histoire des idées aux xviie et xviiie siècles. Invitée six mois au California Institute of Technology (Caltech) en 2006 pour des recherches sur Newton et la chronologie (Mellon Grant « The Guises of Eighteenth-Century Reason, 1650-1830 »), elle a organisé en 2009 (AMA09/IYA09) deux colloques internationaux sur « La Lune au xviie siècle » et « Le Soleil au xviisiècle » à Versailles, et s’intéresse aujourd’hui à l’édition de la correspondance d’Hevelius conservée à l’Observatoire de Paris. Quelques publications : L’École des princes ou Alexandre disgracié. Étude sur la mythologie monarchique de la France absolutiste, en collaboration avec Christian Michel, préface de Pierre Vidal-Naquet, Paris, Les Belles Lettres, 1988 ; L’histoire entre érudition et philosophie. Étude sur la connaissance historique au siècle des Lumières, Paris, Presses universitaires de France, 1993 ; Le xviiie siècle et l’Antiquité en France. 1680-1789, Oxford, Voltaire Foundation, 1995, 2 vol. ; Histoire intellectuelle et culturelle de la France du Grand Siècle. 1654-1715, Paris, Nathan, 2000. Contact : chantal.grell@uvsq.fr

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Droits d’auteur

© Chantal Grell / 2011 / CRCV

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